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Avispa Alien

La Avispa Alfarera trabaja durante semanas para asegurar a su descendencia un refugio seguro para las etapas iniciales de su vida, además de proporcionarle sus primeras víctimas que les servirán como alimento durante su fase de larva y hasta convertirse en avispas adultas. En la imagen podemos ver a un ejemplar de esta avispa construyendo con barro los módulos despensa que rellena con arañas inmovilizadas con su veneno. Es importante que las arañas esten vivas para que esten frescas y sabrosas cuando nazcan las larvas de la avispa y comiencen a devorarlas al más puro estilo Alien. Sigue leyendo Avispa Alien

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Insectos fabulosos

Según Samaniego este insecto se pasa el verano cantando feliz y en invierno acude a pedir ayuda a la Hormiga, que resulta ser muy poco solidaria y le deja morir de hambre, aunque este triste y agónico final no se cuenta en la fábula. En la imagen vemos un macho de Cigarra (Quesada gigas) que son los que cantan para atraer a la hembra. A pesar de su grueso aspecto y su vuelo a lo abejorro son animales totalmente inofensivos y es posible atrapar a los machos con cuidado para no dañarlos. Este de la foto estaba muy tranquilo y se puso a cantar sobre mi mano hasta que se cansó y dio un vuelo hasta un matorral de Romero cercano. Pinchando sobre la imagen podreis ver a la Cigarra con todo lujo de detalles ya que esta ampliada unas cuantas veces.

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¿Que Gorgojo es más feliz?

Gorgojo solitario

Gorgojos en compañía

Del estudio de la vida social de los insectos pueden extraerse conclusiones aplicables a la sociedad humana. La pregunta de ¿qué Gorgojo es más feliz? tiene fácil respuesta y todos miramos la segunda imagen con una sonrisa. A lo mejor algunos no sonrien si el bicho les parece repulsivo pero ese es otro tema. Por cierto, los Gorgojos son una amplia familia (los Curculiónidos) de Escarabajos muy peculiares por tener un morro alargado (probóscide). En algunas especies, como esta hallada en Peñaflor, recuerda a una careta antigas de la era radioactiva.

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El Gusano de seda

El Gusano de seda (Bombyx mori) es una de las más famosas mascotas de la infancia. Viven en cajas de cartón y son muy faciles de mantener, ya que solo hay que recordar recoger hojas del árbol de la Morera (Morus alba) en una de las varias veces que entras en casa cada día. Si cerca de tu casa no hay Moreras, puedes congelar un fajo de hojas para tener reservas. Estos simpáticos gusanos crecen continuamente mientras disponen de alimento y a medida de crecen van mudando de pellejo, hasta que al mes de haber salido del huevo deciden construir el capullo de seda que les protegerá en la fase de crisálida. A partir del almidón de la hoja segregan la fibroina necesaria para el capullo, cuya elaboración puede llevarles unos cuantos días. Las arañas también tejen sus telas utilizando la proteína fibroina.

La metamorfosis dura unos 20 días y al cabo de este tiempo aparecen unas polillas bastante feas y torpes cuyo único interés es copular con otras compañeras de caja para poner cada hembra hasta 400 huevos, que se adhieren a las pareces de cartón. Los huevos eclosionarán a la primavera siguiente si los guardamos como las galletas; en un lugar fresco y seco. Ahora se crían como distracción pero han tenido épocas de esplendor en la antiguedad ya que la seda que se obtiene de sus capullos era muy codiciada y el producto estrella de la famosa Ruta de la Seda. Por entonces solo los chinos conocían el secreto de este gusano pero los astutos romanos lograron arrebatarles la fórmula de la seda.

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Procesiones del secano

La Oruga de la Procesionaria (Thaumetopoea pityocampa) es una plaga bastante abundante en muchos pinares y debe su nombre a las procesiones que organiza por estas fechas, cuando sale de los nidos donde ha estado instalada comodamente todo el invierno. La necesidad de alimentarse y la llegada del buen tiempo les anima a bajar del pino en que vivían para buscar otros árboles que colonizar y devorar sus hojas. De esta forma alcanzarán el tamaño necesario para la transformación en mariposas y podrán reproducirse durante el verano.

Como son muy torpes en el suelo se organizan en filas y cada oruga sigue muy de cerca a la que tiene delante. Cuando la primera encuentra el tronco de un pino todas suben detrás de ella y una vez arriba se reparten por las ramas para comer los brotes más tiernos del sufrido arbol. Si por alguna causa la cadena se rompe la oruga que no encuentra a otra delante de ella asume el mando de la expedición y conduce a sus compañeras en el camino. Ocurre que a veces esta nueva guía se topa con el trasero de procesión de orugas y se coloca a continuación con toda su gente que le sigue.

Las procesionarias de la imagen son dos cadenas que se han fusionado aunque también podría tratarse de una misma fila muy larga en la que después de dar una curva cerrada la primera se ha subordinado a la última. Sea como sea, el caso es que ellas no se van a enterar de lo absurdo de la situación y pueden pasarse todo el día dando vueltas en círculo hasta que el azar rompa la cadena. Una Abubilla (Upupa epops) que se coma un par de orugas puede desbaratar el círculo y provocar la creación de nuevas filas que tomarían por fin un rumbo distinto.